Nissens explica todo lo que hay que saber del nuevo refrigerante R1234yf

Nissens explica todo lo que hay que saber del nuevo refrigerante R1234yf

En cumplimiento con la legislación ambiental europea, a partir del 1 de enero de 2018 los fabricantes de vehículos están obligados a utilizar un refrigerante nuevo en los productos de climatización: el R1234yf. Michael Ingvardsen, Technical Training Manager de Nissens Automotive, explica el motivo del cambio de legislación y lo que hay que saber sobre el nuevo gas.

En 2006, la UE decidió que el refrigerante empleado en ese momento en los sistemas de aire acondicionado (R134a) tenía que sustituirse por un refrigerante con menor potencial de calentamiento global (GWP). GWP es el estándar internacional utilizado para determinar la peligrosidad de un gas y su contribución a la degradación de la capa de ozono de la atmósfera.

Michael Ingvardsen indica que un valor de GWP alto equivale a un elevado impacto ambiental. “En 2006 se dictaminó que el R134a (que tiene un valor GWP de 1430) superaba con creces el valor recomendado de 150 y que, por lo tanto, tenía consecuencias devastadoras para el medio ambiente”. Según el experto, “como cada vez hay más vehículos con aire acondicionado en los que se utiliza refrigerante, las exigencias de la UE empezaron a ser mayores. Por consiguiente, se requería un refrigerante con GWP menor que pudiera utilizarse en los sistemas de aire acondicionado, para que los fabricantes no tuvieran que cambiar las instalaciones existentes o crear sistemas nuevos”.

En cuanto a las diferencias con el R134a, el R1234yf es un gas que puede cambiar de estado, de gas a líquido y al revés. “Esta es la definición de un refrigerante y la transformación que se requiere para disfrutar de aire frío en el habitáculo de cualquier vehículo”, destaca el responsable de Nissens. “El R1234yf tiene un GWP de 4, valor que está muy por debajo del valor máximo absoluto de 150, lo que significa que se descompone con mucha más facilidad en la atmósfera, por lo que no destruye la capa de ozono. Desafortunadamente, existe un pequeño inconveniente: el R1234yf, al contrario que el R134a, es un poco inflamable y funciona a temperaturas y presión más altas. Sin embargo, la UE decidió que el riesgo de que un vehículo pudiera incendiarse en un accidente a causa del refrigerante era tan bajo que aprobó el R1234yf en 2008”.

Michael Ingvardsen.

A pesar de que el R1234yf se aprobó en 2008, empezó a utilizarse en 2013. Según Ingvardsen, “todavía no había terminado la producción, por lo que no se disponía de suficiente gas para llenar todos los vehículos al mismo tiempo. Cuando se lanza un refrigerante nuevo, también se necesitan las herramientas y los sistemas para manipularlo. Además, los gases nuevos tienen que probarse en condiciones reales durante tres años para que se aprueben en Europa”.

Como el R1234yf se aprobó en 2008, los proveedores de equipos de A/A primero tuvieron que desarrollar las herramientas para utilizar el refrigerante, porque al ser inflamable necesitaban máquinas nuevas con etiquetado diferente. La UE estableció que, después del 1 de enero de 2017, todos los vehículos nuevos debían tener el nuevo refrigerante.

En la actualidad, los fabricantes de vehículos sólo pueden utilizar el R1234yf o CO2 legalmente en los vehículos de nueva fabricación. “El cambio de R134a a R1234yf significa que no se debe utilizar el R1234yf en productos en los que no esté aprobado. No se puede cambiar el aceite y añadir el nuevo refrigerante a ningún producto Nissens con el que no se haya aprobado su uso. Si hoy necesita llenar un compresor nuevo con R1234yf, deberá asegurarse de que el aceite que contiene el compresor sea compatible con el refrigerante; esto puede comprobarse en las etiquetas de los productos”, explica el Technical Training Manager de Nissens.

Aunque el R1234yf funciona con una presión un poco más alta, se pueden usar los componentes existentes sin problema, añade el responsable. “Por ejemplo, si se tiene un compresor de 2000, se puede seguir usando. Sólo hay que asegurarse de que el aceite y el refrigerante sean compatibles. En particular, es necesario utilizar aceite Double End Capped PAG especial en los compresores R1234yf. Es importante tener esto en cuenta”.

El cambio de R134a a R1234yf conlleva otra complicación, concluye Michael Ingvardsen. “Como el R1234yf es inflamable, el sistema eléctrico de A/A debe contar con una aprobación diferente de la UE. Por consiguiente, no se puede utilizar el mismo equipo que con el R134a. Asimismo, no se debe mezclar R134a y R1234yf. Como el R1234yf es inflamable, debe guardarse como se indica en los reglamentos aplicables a los gases inflamables”.

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