Felicitas Broemmel es Ingeniera de compuestos de Dunlop y trabaja en un equipo dedicado al desarrollo de compuestos de caucho para las bandas de rodamiento. Tiene un doctorado en química y trabaja en el Centro de Desarrollo Dunlop en Hanau. Desde hace cuatro años, cuando se despidió de la universidad, Felicitas Broemmel está a cargo del desarrollo de compuestos de caucho para las cuentas de BMW y Mercedes, y trabaja en el desarrollo de resistencia a la rodadura para Audi y Volkswagen.

"Trabajar para grandes marcas como Audi y Volkswagen es una gran responsabilidad, pero es una que me gusta. Literalmente tenemos que producir millones de neumáticos para estos vehículos, por lo que incluso pequeñas mejoras en la seguridad y la eficiencia del combustible tienen un impacto inmediato en muchas personas y el medio ambiente. Puede que no sea tan prestigioso como el desarrollo de neumáticos de alto rendimiento o competición, pero eso es algo que no me importa especialmente", explica Broemmel.

Lo que Felicitas aprecia es el ida y vuelta: el intercambio de innovaciones y tecnologías entre su equipo de vehículos de consumo y el equipo de desarrollo de competición que se encuentra al otro lado del pasillo. Hablando de eso: Dunlop es bien conocido por su historial en la competición, y la compañía emplea una cantidad desproporcionada de cabezas de engranajes, que crecieron con los deportes de motor y comparten la pasión por pisar el pie a fondo. ¿Eso también se aplica a Felicitas? "Bueno. Para ser sincera, ni siquiera tengo un coche, los únicos neumáticos que tengo son los que tengo en mi bicicleta. Mi elección para un trabajo en Dunlop estaba hecha de una profunda pasión por el material en sí. ¡Realmente me gusta el caucho! Pero incluso entonces, no puedo decir que los coches o los deportes de motor fueron una gran parte de mi juventud, no, sin embargo, eso no significa que no pueda contribuir nada al avance de la industria automotriz. Con cualquier cosa se puede aprender."

Felicitas admite que la industria de neumáticos centrada en el automovilismo en la que terminó sigue siendo una de las predominantemente masculinas. Sin embargo, no fue difícil para ella adaptarse a ese entorno. Ella había experimentado ese choque cultural antes, cuando decidió enfocarse en la química de polímeros durante sus estudios. "La gran mayoría de los estudiantes son hombres, así que terminé allí con todos los chicos. Lleva un tiempo acostumbrarse, es una forma diferente de interactuar y comunicarse. Pero lo logré y, para cuando terminé aquí, ya estaba acostumbrada. Y además, ya tenemos bastantes mujeres aquí, al menos en los equipos de desarrollo de materiales."

"Creo que es importante que las mujeres sigan carreras en ciencias, y allí veo mejoras. Mi primer año en la universidad fue el primero donde más mujeres estudiaron química que hombres. Evoluciona campo por campo. En biología y matemáticas, he visto mejoras. A la ingeniería, por supuesto, todavía no hemos llegado. Creo que salir de tu zona de confort juega un papel importante aquí: no es porque estés rodeado de muchachos que eso te impida perseguir lo innovador, los avances y lo nuevo."

Felicitas nos asegura que la química podría no ser una ciencia tan exacta como uno podría pensar al principio, al menos en lo que respecta al caucho. "Es un material tan complejo, y hay tantos factores que debes tener en cuenta, que no hay derechos o errores estrictos. Intuición, experiencia, debate...: el aspecto humano es esencial. La mayoría del desarrollo tiene lugar mientras se habla con colegas. Puede centrarse en mejorar un criterio de rendimiento, pero no puede hacerlo a expensas de otros criterios. Ahí es donde el equipo realmente entra en juego. Queremos ser mejores en todos los aspectos, y sólo puedes hacer eso si mantienes una visión general global y trabajas en equipo."