Un proyecto de ley recientemente aprobada en el Senado de los Estados Unidos requerirá que todos los coches vayan equipados con una "caja negra" en la que se registren los parámetros de circulación del vehículo al estilo de los aviones. De esta forma datos como la velocidad, la fuerza de frenado y la información de los sistemas eléctricos quedarían registrados y podrían ser examinados en caso de accidente. Esta ley debe ser aprobada definitivamente por la Cámara de Representantes.

La Sección 31406 del Proyecto de Ley 1813 (conocido como MAP-21), determina que estos "Grabadores de eventos" (traducción literal) se instalarán en todos los automóviles nuevos y legisla en materia de sanciones civiles que se impondrán contra las personas por no lo hagan.

"A más tardar 180 días después de la fecha de promulgación de esta Ley, el Secretario deberá revisar parte 563 del título 49, Código de Regulaciones Federales, para exigir, a partir del año 2015, que los vehículos de pasajeros de motor nuevos vendidos en los Estados Unidos sea equipado con un registrador de datos de evento que cumpla los requisitos establecidos en esa parte ", señala el proyecto de ley.

Aunque el texto legal indica que esos datos son del propietario del vehículo, el gobierno tendría la potestad de acceder a él en una serie de circunstancias, entre ellas por orden judicial, con el consentimiento del propietario para que esté disponible, y en virtud de una investigación o inspección realizada por la Secretaría de Transporte.

Muchos fabricantes de automóviles ya utilizan estos dispositivos para ayudar a los ingenieros y mecánicos a realizar pruebas de diagnóstico e identificar los componentes defectuosos.

Las cajas negras como éstas jugaron un papel decisivo en la limpieza de Toyota de la responsabilidad de los "no deseados" accidentes de aceleración de 2009. También se utilizan en sistemas de asistencia tales como OnStar de GM para alertar a los servicios de respuesta de emergencia en caso de un choque.