Los componentes vuelven al taller de pintura del equipo en Brackley para ser pintados con productos Spies Hecker antes de ser devueltos para la siguiente carrera, y los dos chasis se repintan periódicamente. Sin embargo, una vez terminada la etapa europea de la temporada, los desafíos de la programación adquieren una nueva dimensión para Andrew Moody, jefe del departamento de pintura y artes gráficas de Mercedes-AMG Petronas Motorsport, y su equipo.

Antes del Gran Premio de Estados Unidos en Austin (Texas) y el Gran Premio de Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos, los dos chasis de los monoplazas F1 W09 EQ Power+ de Mercedes-AMG Petronas Motorsport se han de volver a pintar. Para ello, cuatro de los pintores de Andrew viajan hasta Austin y Abu Dhabi y repintan los vehículos allí mismo.

Con dos meses de antelación, el equipo de Andrew envía por transporte marítimo todo lo que estos cuatro pintores necesitarán: desde guantes, papel de lija, escalpelos y pistolas hasta todos los productos Spies Hecker y las mezclas de pintura

“Nos llevamos todo lo necesario”, comenta. “Y, si pudiéramos también nos llevaríamos las cabinas de pintura. Hemos de ofrecer una perfección constante en todo lo que hacemos, cada día. Y ello no se debería ver afectado por el hecho de estar trabajando en otro sitio que no sea nuestro taller de pintura, y, en realidad, no sucede”.

Los cuatro pintores llegan a Abu Dhabi el sábado, una semana antes de la carrera. Tienen una zona designada en el taller oficial de Mercedes-Benz. Una vez allí, desembalan y comprueban la carga y lo organizan todo. Los dos chasis llegan el lunes por la mañana. Entonces, los pintores empiezan el trabajo de retirar la pintura y volver a pintarlos, lo que puede continuar hasta bien entrada la noche. Siguen los procesos claramente definidos en hojas de trabajo, en las que se detalla el qué, cómo y porqué y, por supuesto, se incluyen todos los productos Spies Hecker necesarios.

Los pintores empiezan aplicando la imprimación fosfatante Priomat Wash Primer 4075, y luego utilizan o bien Permasolid Imprimación-Aparejo HS Vario 5340 o Permasolid Aparejo HS Performance 5320, un aparejo 2K HS lijable de secado rápido. Permasolid Barniz HS Speed 8800 se utiliza en piezas que se han de secar rápido y, para el resto de piezas, usan Permasolid Barniz HS Optimum Plus 8650.

Para los llamativos degradados de color incluidos en el acabado de 2018, se utiliza principalmente la base agua Permahyd Hi-TEC 480, un color plata altamente reflectante, más cuatro tonalidades de plata adicionales, clasificadas del 1 al 4 hasta llegar al negro. También hay tres tonalidades diferentes de verde y dos de azul para las líneas de brillo. Ninguna de ellas se comercializa en el mercado.

Como el taller abre para trabajar, los pintores duermen un poco antes de volver al taller para terminar el trabajo. El martes por la mañana, los dos chasis repintados se llevan al circuito, donde se dejan listos para la carrera del siguiente fin de semana. El número de personas que puede acceder al circuito es limitado, lo que significa que los pintores no tienen ocasión de relajarse y disfrutar de la carrera.