El centro de pruebas de Goodyear en Mireval, ubicado en Hérault, entre Montpellier y Sète (Francia), se inauguró en 1974 con el nombre de Karland. Por aquel entonces en este circuito se disputaban las mejores carreras de coches y motocicletas. Diez años más tarde, en septiembre de 1984, Goodyear compró las instalaciones.

 

A lo largo de los años, Goodyear ha invertido varios millones de euros en importantes modificaciones destinadas a adaptar el recinto para la realización de pruebas de desarrollo de neumáticos.

A día de hoy, el centro cuenta con instalaciones modernas dotadas de un equipo de medición de alta precisión y alta tecnología, así como de pistas de prueba cuyas medidas de seguridad cumplen con los requisitos más exigentes, especialmente los destinados a la aprobación y el etiquetado de neumáticos.

El etiquetado europeo, obligatorio desde noviembre de 2012, exige que los neumáticos se prueben conforme a tres criterios de rendimiento: distancia de frenado sobre mojado, resistencia a la rodadura (que incide en el consumo de combustible) y emisión de ruido.

A fin de reproducir las condiciones de conducción extremas que se encuentran en las carreteras y de poner a prueba los límites de los neumáticos sin renunciar a la seguridad, se han ido construyendo durante años varios circuitos de pruebas.

El principal es un circuito de alto rendimiento de 3,3 kilómetros, que incluye réplicas de algunas de las curvas más técnicas del famoso circuito alemán de Nürburgring. Ese trazado dispone de una recta de 800 metros de longitud que, evidentemente, es la zona más rápida.

El centro también alberga un circuito para pruebas en mojado de 1,7 km. con una profundidad de agua constante (desarrollado en colaboración con la Universidad de Montpellier), así como de pistas de frenado y terminales que miden el ruido de paso, un dispositivo para probar el agarre en las curvas, una zona fuera de carretera off-road para los neumáticos de vehículos 4x4 y SUV y talleres de alta tecnología, en los que los pilotos de pruebas de Goodyear pueden completar su trabajo.