Un motor monofásico es un máquina rotativa alimentada eléctricamente, capaz de transformar la energía eléctrica en mecánica. Según se explica en el Blog Ruta 401 de Loctite, en la mayoría de casos se trata de motores de reducido tamaño, con un par de potencia pequeño; sin embargo existen motores monofásicos con una potencia de hasta 10 hp que pueden llegar a funcionar con conexión de hasta 440V. Incluso en algunas máquinas se pueden llegar a montar varios motores monofásicos en serie.

Dentro de sus componentes principales se encuentran el estator, parte fija del motor eléctrico y donde se lleva a cabo la rotación del motor; el rotor, que gira en un motor eléctrico y se vale del estator para hacerlo; el colector o conmutador, la parte encargada de permitir, de forma continua, la transmisión de energía eléctrica desde una corriente de campo a una fuente rotativa, y a la inversa; y la carcasa, el revestimiento exterior del motor que protege las piezas interiores. También incorporan dos tapas o escudos en ambos extremos de la carcasa. En uno de los lados se encuentra, además, el ventilador, que permite la eficaz refrigeración del sistema.

Un motor monofásico básico sería un motor asíncrono, en el que el rotor o el estator deben estar conectados a la red (uno u otro) mientras el otro funciona por inducción. Los motores monofásicos más habituales son los universales y los que incorporan bobinado auxiliar de arranque. El “inconveniente” de este tipo de motores es que sólo funcionan por sí mismos una vez que han cogido velocidad, pero antes de eso necesitan iniciar el giro del rotor de alguna forma auxiliar.

En este sentido, existen diversos métodos de puesta en funcionamiento: motores de fase partida, que incorporan un devanador que permite aumentar la tensión en el circuito durante la fase de arranque; motores con capacitor o condensador, en los que al instalar un condensador al devanado auxiliar de arranque, se multiplica por tres o por cuatro el par normal de giro; y motores con polos estatóricos, que suele tratarse de motores pequeños con escasa potencia.