La fatiga es uno de los factores de riesgo más importantes para la conducción. Según la DGT, del 20% al 30% de los accidentes de tráfico se relacionan directa o indirectamente con el cansancio, mientras que la Real Sociedad de Prevención de Accidentes (Reino Unido) destaca que los hombres jóvenes, los conductores de camión y de empresa, y los trabajadores por turnos son los que tienen más riesgo de quedarse dormidos al volante.

TomTom Telematics ofrece algunos consejos para gestores de flotas, con el fin de ayudar a reducir el riesgo de sufrir fatiga al volante. En primer lugar, recomienda formar a los conductores sobre el riesgo que supone la fatiga:

  • Abrir la ventana, encender la radio o tomar un café cargado mientras se conduce no sólo no ayuda a evitar la fatiga, sino que puede aumentar el riesgo.
  • Los momentos de mayor peligro son desde las 12:00 de la noche y las 06:00 horas de la mañana y después de comer. En esas horas es cuando el cuerpo está en menor estado de alerta.
  • Si se nota somnolencia, se debe parar inmediatamente. Se puede tomar un café cargado y echarse una siesta de 15 minutos hasta que la cafeína surta efecto, o dar un paseo para refrescarse.
  • Deben evitarse las comidas copiosas, ya que aumentan la somnolencia.
  • Aunque suene obvio, hay que recordar que es imprescindible dormir una cantidad suficiente de horas (entre siete y ocho horas) para poder evitar la fatiga.

Por otro lado, TomTom aconseja planificar las paradas. La normativa sobre tiempos de descanso es clara: después de una conducción de cuatro horas y media, el conductor debe descansar durante 45 minutos sin interrupción. Sin embargo, es posible sustituir esta pausa por una de 15 minutos a la hora y media de conducción, y una de 30 minutos a dos horas y media. Esta opción es más adecuada para evitar la fatiga.

La compañía destaca, por último, que la tecnología telemática más avanzada puede ayudar a planificar las rutas incluyendo tiempos de pausa, con el fin de cumplir con la normativa y asegurar el descanso del conductor. Además, los sistemas para reconocer la somnolencia y las distracciones que integran algunos vehículos pueden detectar los síntomas al monitorizar el movimiento de los ojos, según el tipo de parpadeo.