Kumho Tyre ha recibido el premio International Forum Design Award 2021 (iF Design Award 2021) en la disciplina de dispositivos de transporte para dos de sus neumáticos: el e-NIMF, neumático 'concept' ecológico, sin inflado y sin mantenimiento; y el e-TOPS, un modelo híbrido con topología optimizada y sin pinchazos.

Organizado por el Foro Internacional de Diseño de Alemania, los ganadores se eligen a través de un proceso de selección integral que busca no solo la excelencia en el diseño, sino también la innovación, el respeto al medio ambiente, la calidad, la funcionalidad y la comodidad.

En línea con la rápida transición hacia la movilidad inteligente, Kumho ha estado investigando acerca de innovadores neumáticos que podrían liderar el mercado del automóvil en el futuro. Además de los trabajos ganadores, la compañía continúa desarrollando otros neumáticos para los automóviles de la próxima generación.

Un neumático que no es soportado por la presión del aire, el e-NIMF, está dirigido al mercado de automoción del futuro. Actualmente, los neumáticos convencionales, soportados por la presión del aire, son el tipo de producto dominante en el mercado. Sin embargo, si uno de estos neumáticos pierde aire debido a un pinchazo causado por un elemento externo, no puede soportar el peso del automóvil y hace que sea imposible que el vehículo continúe circulando, al tiempo que aumenta el riesgo de sufrir un grave accidente. Diseñado para abordar estos problemas, un neumático sin aire consta de radios que eliminan la necesidad de aire, una banda de corte que envía la fuerza generada a la carretera y una banda de rodadura que hace contacto con la superficie.

Los neumáticos sin aire ofrecen una gran estabilidad de conducción y beneficios económicos y medioambientales, ya que son reutilizables. Su respeto al medio ambiente proviene del hecho de que no se pinchan y se pueden usar casi de manera permanente, simplemente reemplazando la banda de rodadura. La estructura de los radios, un elemento clave del e-NIMF que se desarrolló a través de simulaciones, ofrece una estabilidad estructural que garantiza niveles de rendimiento que coinciden con los de los neumáticos convencionales. El neumático e-NIMF también satisface las necesidades estéticas únicas de cada consumidor al permitirle elegir los colores de los radios.

Por su parte, el modelo e-TOPS es un neumático orientado al futuro que tiene el potencial de ser utilizado para automóviles autónomos. Su parte superior consta de radios y una banda de rodadura que toca la calzada para evitar que elementos externos provoquen la pérdida de aire, mientras que su parte inferior contiene algo de aire en su interior. Esta estructura que se complementa mutuamente asegura que e-TOPS tenga las ventajas tanto de los neumáticos convencionales como sin aire, ayudando así a ofrecer niveles de rendimiento similares a los de los neumáticos convencionales y, al mismo tiempo, resolviendo los problemas de pérdida de aire, lo que, a su vez, permite una mejor conducción y gran estabilidad.