Femete, la Universidad de La Laguna y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria han difundido los resultados de SmartCoat, un proyecto científico técnico de investigación de carácter competitivo para conseguir recubrimientos inteligentes que pueden reparar superficies deterioradas, aumentando la duración de la vida, minimizando la liberación de sustancias tóxicas y respetando el medio ambiente.

Este proyecto regional de I+D supone una experiencia canaria de éxito de la colaboración universidad-empresa-industria y está subvencionado por la Consejería de Economía, Conocimiento y Empleo del Gobierno de Canarias, a través de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, y cofinanciado por el Fondo Feder para Canarias en el periodo 2014-2020.

El equipo investigador del proyecto resalta que se ha logrado un producto nuevo que repercutirá en las reparaciones de automoción y navales, al mejorar el recubrimiento que se aplica a nivel industrial, aumentando la duración de la vida y respetando el medio ambiente. Inicialmente, se identificó el alto grado de corrosión de las superficies y materiales, debido a factores como la climatología, la salinidad y los microorganismos, provocando un alto coste en reparaciones y pérdida de la integridad de las estructuras que puede poner en riesgo la seguridad de las personas.

También se ha tenido en cuenta que el impacto de la corrosión equivale al 3,4% del PIB, según la National Association of Corrosion Engineers. Además, el 10% del metal de infraestructuras se reemplaza anualmente, obligando a las empresas a detener a la producción para renovar el material, además de que la degradación medio ambiental que causa.

El proyecto SmartCoat, difundido en una jornada online celebrada el 28 de abril, ha estado dirigido por Juan José Santana, profesor del Departamento de Ingeniería de Procesos de la ULPGC, y co-dirigido por Ricardo Souto, del Departamento de Química de la ULL, contando con especialistas en Investigación de Sistemas Industriales de Eficiencia, Instrumentación y Protección, así como en Electroquímica, Corrosión y Recursos Biológicos. Por parte de Femete, la co-directora ha sido Désirée Brito.