A finales de 2015, se presentó el Desafío Medioambiental Toyota 2050, seis objetivo a alcanzar en los 35 próximos años con el fin de contribuir a la sostenibilidad medioambiental del planeta. Uno de ellos es el “Reto de cero emisiones de CO2 en las fábricas”, que supone recortar las emisiones de CO2 por vehículo asociadas a procesos de fabricación en nuevas plantas y nuevas líneas de producción a cerca de la mitad de los niveles de 2001 para 2020 y a alrededor de un tercio hacia 2030.

En esta línea, Toyota ya ha logrado una notable reducción de las emisiones en la línea de pintura del nuevo Toyota Prius en la fábrica de Tsutsumi (Japón). Así, se han rebajado un 40% sus dimensiones y se han reducido un 32% las emisiones de CO2, sin alterarse los niveles de calidad en el proceso de pintado de la carrocería. Este proceso implica una mayor cantidad de emisiones CO2 en comparación con otras etapas del proceso de fabricación, como la estampación, soldadura o ensamblaje.

Así, se han aplicado nuevas medidas como la reducción del espacio bajo la cabina de pintura, allí donde se recoge la pintura sobrante; la creación de un compartimento de suministro de aire de la cabina más estrecho; aplicación de 'jidoka' -automatización con un toque humano- de los procesos de limpieza y pintura interior; la mejora de las capacidades de procesamiento robótico; la optimización del paso de transferencia; la disminución del área de sección del horno seco; y el uso efectivo de equipamiento de desodorización más compacto.

La reducción del espacio bajo la cabina de pintura ha supuesto la mayor contribución a la disminución de las dimensiones de la línea. El desarrollo de un nuevo método que emplea fuerza centrífuga para recoger la pintura que no se ha adherido a la carrocería de los vehículos durante el proceso de pintado, así como la reducción del tamaño del equipamiento y de las pérdidas de presión, también han ayudado a recortar las emisiones de CO2.

La línea de pintura que ha adoptado esta nueva tecnología se utiliza para la producción del nuevo Prius, aunque está previsto que todas las mejoras lleguen a otras plantas en Japón y a las plantas situadas en otros países.