El Grupo Volkswagen acaba de abrir una línea piloto para la producción a pequeña escala de celdas de batería en el Centro de Excelencia (CoE) de Salzgitter. Cerca de 300 expertos están involucrados en el desarrollo, puesta a prueba y experimentación con las innovadoras tecnologías de fabricación para la producción de baterías de ion litio. Como primer paso, Volkswagen invertirá más de 100 millones de euros en acumular su propio 'know how' en materia de desarrollo y producción.

Además, Volkswagen invertirá cerca de 900 millones adicionales en actividades conjuntas en materia de baterías con el productor de baterías sueco Northvolt. La construcción de una fábrica de celdas de batería de 16 gigavatios por hora en Salzgitter empezará en 2020. Está previsto que la producción empiece entre finales de 2023 y principios de 2024. Para ello, Volkswagen ha constituido una 'joint venture' independiente con Northvolt, a partir de la cual se crearán 700 empleos a medio plazo.

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Según ha declarado Stefan Sommer, responsable de Compras del Comité Ejecutivo de Volkswagen, “juntar el desarrollo, puesta a prueba y producción piloto de celdas de batería en Salzgitter marca un nuevo hito de la amplia ofensiva eléctrica del Grupo Volkswagen. Al reunir el 'know how' en este centro, nos aseguramos la continuidad de nuestras actividades para seguir impulsando el desarrollo de las celdas de batería como componente clave de la electrificación, desarrollar nuevos estándares y trasladarlos rápidamente a la producción en serie”.

Por lo tanto, el Grupo Volkswagen ha establecido un área de negocio de celdas de batería en Volkswagen Group Components, diseñado para optimizar las celdas de batería para su futuro empleo en los modelos eléctricos del Grupo, en colaboración con los proveedores. Dicha optimización cubre desde el incremento de la capacidad para ampliar la autonomía, la reducción del uso de las escasas materias primas y la optimización de los procesos de fabricación sostenibles, pasando por el reciclaje de sistemas de baterías.

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“Ya desarrollamos y fabricamos dispositivos electrónicos, sistemas de baterías, motores eléctricos y sistemas de carga, y estamos acumulando experiencia en materia de reciclaje de baterías”, destaca Thomas Schmall, presidente del Comité Ejecutivo de Volkswagen Group Components. “Con la integración del área de negocio de celdas de batería, Volkswagen Group Components va por buen camino para convertirse en uno de los principales productores globales de componentes para la movilidad eléctrica".

Por su parte, Frank Blome, director del Centro de Excelencia para Celdas de Batería de Salzgitter, ha comentado que “la puesta en marcha de la línea piloto es un paso importante en el camino hacia la construcción de una gigafactoría en la planta de Salzgitter. Ampliaremos aún más nuestro conocimiento de los procesos de producción en un breve espacio de tiempo. Esto es importante para dar forma a futuros desarrollos y así garantizar el rendimiento y los costes, así como la calidad. La experiencia obtenida también contribuirá al dominio de toda la cadena de suministro para las baterías de ión litio, de las materias primas al reciclaje, pasando por la producción”.

Un línea piloto de reciclaje de baterías también está en construcción en Salzgitter y está previsto que empiece a funcionar en 2020.