Goodyear comenzó recientemente a producir neumáticos elaborados con sílice de la cascarilla del arroz, lo que le ha permitido sustituir la materia prima que anteriormente obtenía de la arena, reduciendo hasta en un 30% sus costos de producción.

 

Surendra Chawla, director senior del Programa Global de Ciencia y Tecnología de Goodyear, detalló que, tras tres años de investigación, se determinó que la sílice se podía obtener de la cascarilla no comestible del arroz, sustituyendo este derivado que únicamente se obtenía de la arena.

Se trata de una nueva tecnología que dará uso a unas 250 millones de toneladas de cascarilla, que actualmente se queman sin ningún beneficio por no ser comestibles.

"Los investigadores alrededor encontraron que de esta ceniza (de la cascarilla de arroz) se puede extraer el 90% de sílice", explicó Chawla. Hasta ahora este tipo de producción sólo se lleva a cabo en una planta de Goodyear en China, aunque la intención es replicarlo a Europa y Latinoamérica.