El parabrisas es un elemento clave en la seguridad vial y el accidente que han sufrido Fernando Alonso y Marc Coma en la décima etapa del Dakar. Según Carglass, este incidente ha ayudado a que el gran público vea de un modo muy gráfico la importancia de este elemento.

1. El papel del parabrisas en la resistencia estructural de un vehículo. El piloto español y su copiloto, Marc Coma, volcaron en el inicio de la etapa al afrontar una duna a demasiada velocidad. Los coches de competición, como los que participan en el Dakar, disponen de jaulas de seguridad antivuelco, un entramado de tubos metálicos que protegen el habitáculo de los impactos. A pesar de ello, el parabrisas también ayudó a soportar el techo del vehículo en las dos vueltas de campana que sufrió, y prueba de ello es que acabó destrozado sin haber recibido un impacto directo. En los coches de calle, sin jaula de seguridad, su papel a la hora de aportar resistencia estructural y soportar el techo del coche en caso de vuelco es vital.

2. El parabrisas laminado, un invento que salva vidas. En este accidente también se ve la seguridad que aporta un parabrisas laminado: cuando se rompe, no salta en mil pedazos y evita que se produzcan lesiones a los ocupantes por este motivo. El parabrisas del coche de Alonso se rompe, pero queda en una pieza, con los fragmentos de material adheridos a la capa o capas plásticas intermedias. Según el reglamento del Dakar, los parabrisas de los coches de la categoría T1 tienen que ser de vidrio laminado.

El parabrisas laminado se descubrió por casualidad en 1903, cuando al inventor francés Edouard Benedictus se le cayó al suelo un vaso de vidrio y no se rompió en mil pedazos. ¿La causa? Ese vaso había contenido nitrato de celulosa y la película seca que quedó sobre el cristal mantuvo los trozos unidos cuando este se rompió.

3. Visibilidad y protección. Fernando Alonso y Marc Coma también sufrieron de primera mano el perder las dos funciones principales del parabrisas; la primera, mejorar la visibilidad. Ambos se vieron obligados a retirar el parabrisas porque era imposible conducir a toda velocidad con él instalado. La segunda, proteger del viento, la arena y otros objetos que pueden entrar en el habitáculo. Esto es importante, según Carglass, rodando en el desierto y encontrándose a otros competidores en el camino, y aún más en una etapa que tuvo que suspenderse por las fuertes rachas de viento y la poca visibilidad en el desierto.

4. Sustitución. El montaje de un parabrisas no es una tarea sencilla y un montaje defectuoso puede provocar roturas por tensiones. Además de tener experiencia y conocimientos, hay que usar buenos materiales (como el tipo de poliuretano que se emplea para pegarlo) y disponer de las herramientas adecuadas (Carglass trabaja con herramientas exclusivas, diseñadas y fabricadas por Belron Technical tras años de investigación). En Carglass, además, emplean un método que sigue las directrices del “Belron Way of Fitting” y del manual técnico elaborado por Belron Technical.