Durante la visita del presidente francés Emmanuel Macron a la planta de Saft Nersac cerca de Angoulême, en la región francesa de Nouvelle-Aquitaine, Total, a través de su filial Saft, y PSA con Opel, han anunciado un plan para combinar sus conocimientos en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos en Europa a partir de 2023. Con ese fin, ambas compañías tienen la intención de establecer una 'joint venture' llamada Automotive Cell Company (ACC).

“La tecnología utilizada ofrecerá el más alto nivel de rendimiento energético, tanto en términos de alcance y tiempo de carga, como una menor huella de carbono, estableciendo un nuevo estándar en Europa”, destacan desde Total. La primera fase del proyecto se centrará en la I+D, incluida la construcción de una planta piloto en las instalaciones de Saft en Nersac, programada para mediados de 2021 con una inversión de 200 millones de euros. El proyecto generará alrededor de 200 empleos altamente calificados en la región francesa de Nouvelle-Aquitaine para desarrollar, calificar y comercializar nuevas baterías de iones de litio de alto rendimiento.

Automotive Cell Company (ACC) será una empresa conjunta 50-50 entre Saft y Groupe PSA/Opel para la línea piloto de producción. Durante la fase de producción comercial, la participación de Saft en ACC disminuirá al 33%

A esta primera fase sucederá más inversión para una planta de producción a gran escala (8 GWh inicialmente, aumentando a 24 GWh más adelante) en la región norte de Hauts-de-France, seguida de una segunda de igual capacidad en Alemania, que podría alcanzar 48 GWh de capacidad combinada para 2030. Eso representaría la producción de un millón de baterías al año, o alrededor del 10%-15% del mercado europeo. En última instancia, se necesitarán casi 5.000 millones de euros para completar este ambicioso programa.

Total y Groupe PSA reconocen el apoyo de las autoridades francesas, alemanas y de la Unión Europea para el proyecto, y se espera que reciban cerca de 1.300 millones de euros en fondos públicos durante su desarrollo, en el marco de la iniciativa Proyectos Importantes de Interés Común Europeo (IPCEI) autorizados por el Comisión Europea.

El mercado europeo de baterías automotrices podría alcanzar alrededor de 400 GWh en 2030, ó 15 veces las necesidades actuales, lo que corresponde a más de siete millones de vehículos eléctricos

“En 2015, Total estableció la ambición de convertirse en el principal responsable de energía. Con eso en mente, adquirimos Saft, un importante fabricante de baterías, en 2016, principalmente para desarrollar almacenamiento de energía para apoyar el crecimiento de energías renovables intermitentes como la solar y la eólica. El rápido crecimiento de la movilidad eléctrica ofrece a Total, a través de Saft, otra oportunidad de crecimiento y compromiso con una economía descarbonizada”, ha declarado Patrick Pouyanné, presidente y director ejecutivo de Total. "Con el apoyo de las autoridades francesas, alemanas y europeas, desplegaremos nuestra mejor experiencia y tecnologías junto con nuestro socio Groupe PSA, para crear una industria europea competitiva de baterías".

Por su parte, Carlos Tavares, presidente de la Junta Directiva de Groupe PSA, añade que “nuestro propósito es ofrecer a los ciudadanos opciones de movilidad que sean limpias, seguras y asequibles. Estoy convencido de que este proyecto, con nuestro socio Total/Saft, creará un actor de referencia en el desarrollo y producción de celdas de batería para automóviles en Europa. Quisiera agradecer a las autoridades francesas y alemanas, a las regiones de Nouvelle-Aquitaine y Hauts-de-France y al estado de Renania-Palatinado por su apoyo activo, que es decisivo en la creación de un negocio competitivo respaldado por Total y su filial Saft, Groupe PSA y Opel ".