La canciller alemana Angela Merkel ha puesto la primera piedra de la primera fábrica de baterías gigantes en Europa. El grupo automovilístico Daimler, propietario de Mercedes, realizará una inversión de 500 millones de euros para que, a mediados de 2018, salgan las primeras baterías de litio, informa el periódico digital El Economista.

También está prevista la construcción de otras fábricas parecidas en Suecia, Hungría y Polonia para proveer a otros fabricantes europeos como Volkswagen o Renault. El Gobierno alemán se ha marcado el objetivo de tener seis millones de vehículos eléctricos en circulación en 2030.

Aunque no hay cifras oficiales de capacidad de almacenamiento, la fábrica de Mercedes será la más grande de Europa, pero todavía está lejos de la de Tesla en Nevada, que tendrá una capacidad de 35 gigavatios al año cuando se haya terminado su construcción, suficiente para proveer anualmente a 500.000 coches. La compañía de Elon Musk tiene previsto abrir otras dos gigafactorías.

De las baterías gigantes dependerán, no sólo los coches eléctricos, sino también el desarrollo de la energía eólica y solar. Para los expertos de Bloomberg New Energy Finance (BNEF), que los intereses de ambos sectores confluyan ayudará para rebajar con rapidez los costes de producción de las baterías gigantes. “Si se reduce el precio de las unidades almacenamiento, es posible que los precios de los coches a combustión y eléctrico converjan en 2030”, subraya Nikolas Soulopoulos, analista de BNEF. La previsión de la firma es que el coste de las baterías se reduzca en más de un 40%.

Las baterías de litio de los automóviles son el componente más caro, suponiendo un tercio del coste total. La caída de los precios que se anticipa volvería a los coches eléctricos completamente competitivos en el mercado frente a los motores de gasolina o diesel. Según los expertos, la capacidad global de producción de baterías se duplicará en 2021, alcanzando los 278 GWh, desde los 103 GWh de este año. Un crecimiento que permitirá a Europa duplicar su cuota de mercado hasta el 5%.