Nissan Motor ha anunciado que su modelo Serena, que se pondrá a la venta a finales de agosto en Japón, será el primer vehículo de la marca en equipar la tecnología de conducción autónoma ProPilot, diseñada para circular por autopista siguiendo un mismo carril. Nissan es el primer fabricante de automóviles japonés en introducir un sistema que controla la dirección, el acelerador y el freno, y que pueden ser accionados de modo totalmente automático.

Gracias a su tecnología de procesamiento de imágenes, el sistema ProPilot del coche analiza las situaciones de circulación y de tráfico y controla la dirección para que el vehículo se comporte de manera natural. Esta tecnología es fácil de usar gracias a un mando situado en el volante, que permite al conductor activar y desactivar fácilmente el sistema. La interfaz intuitiva y adaptada a la conducción de ProPilot incluye una pantalla personal en la que se muestra el estado de funcionamiento.

El acelerador, los frenos y la dirección se controlan en función de la información obtenida mediante una monocámara equipada con software avanzado de procesamiento de imágenes. La cámara del sistema ProPilot puede reconocer con profundidad tridimensional, tanto los vehículos que tiene delante como las marcas de carril.

Una vez activado, el sistema controla automáticamente la distancia entre el coche y el vehículo que tiene delante, usando una velocidad pre-programada por el conductor (entre 30 km/h y 100 km/h, aproximadamente). También mantiene el coche centrado en el carril de la autopista mediante la lectura de las marcas de carril y el control de la dirección, incluso en curvas.

ProPilot activa los frenos de forma automática y progresiva para detener completamente el vehículo. Tras ello, el vehículo permanecerá inmóvil incluso si el conductor quita el pie del pedal del freno. Cuando se puede retomar la circulación, se activa en el momento que el conductor toca de nuevo el mando o pisa suavemente el acelerador.

Esta tecnología de Nissan se implantará en otros vehículos de la marca, incluyendo el Qashqai en Europa en 2017, aunque también existen planes para implantar el sistema en Estados Unidos y China. La fase de tecnología de conducción autónoma multi-carril permitirá en una segunda etapa en un futuro próximo, además cambiar de carril en autopista. Su introducción está prevista para 2018, mientras que la fase de conducción autónoma en vías urbanas y en intersecciones se introducirá en 2020.