Las partículas en suspensión son materia sólida o líquida suspendida en el aire que nos rodea. La naturaleza genera el 90% de estas partículas (volcanes, tormentas de polvo, incendios forestales,...) y el otro 10% tiene su origen en la actividad humana (frenos, embragues, desgaste de neumáticos, superficies de carretera,...).

Cuando organismos públicos como la Organización Mundial de la Salud discuten sobre la contaminación del aire, generalmente hablan en términos de PM10, PM2.5 y PM1, es decir, partículas menores de 10 μm, 2.5 μm y 1 μm, respectivamente. Los seres humanos pueden evitar que entren las partículas de más de 10 μm, pero las partículas más pequeñas superan las defensas, lo que puede desencadenar en problemas cardiacos o incluso relacionarse con enfermedades como el cáncer de pulmón.

Las partículas de más de 10 micras son atrapadas por las defensas naturales del cuerpo en la nariz y la garganta, mientras que aquellas menores de 10 micras (PM10) quedan atrapadas en la garganta, la laringe y la tráquea, antes de ser tosidos o tragados. Por su parte, las partículas de menos de 2.5 micras (PM2.5) llegan al interior de los pulmones, alcanzando los bronquios. Aquí, las partículas pueden provocar reacciones inflamatorias como bronquitis aguda y asma.

Los medios filtrantes desarrollados por Mann+Hummel son capaces de filtrar partículas de hasta PM 2.5, siendo cada vez mayores los desarrollos en materia del filtro de habitáculo, ya que el interior de los vehículos es uno de los lugares donde la filtración se hace cada vez más necesaria. La concentración de partículas en el interior del coche es hasta cinco veces superior a la registrada en el exterior.

Es el filtro de habitáculo el que protege a los pasajeros de la nube de contaminantes, actuando como primera barrera en la penetración de estas partículas en suspensión tan diminutas en nuestro coche. Fabricantes de vehículo como Volvo ya han incorporado un sistema de medición de partículas en sus últimos modelos, cuyos sensores miden la concentración de estas partículas en el interior del habitáculo. Estos vehículos cuentan con el filtro Mann-Filter CUK 34 003 como equipamiento original.