En el contexto de un Japón inmerso en profundas transformaciones políticas, económicas y sociales, el Mitsubishi Model-A comenzó a producirse en serie en agosto de 1917. Fue el primer vehículo producido íntegramente en el país del Sol Naciente y estaba pensado para transportar pasajeros. Se lanzaron dos prototipos que fueron exhibidos en el edificio Yaesu, en el distrito de Marunouchi (Tokio) y, a continuación, en la Exposición de la Paz, también en Tokio, informan nuestros compañeros de Vehiculoprofesional.info.

El Sr. Ushida, encargado del diseño del motor, afirmó que “el coche tenía un interior para los pasajeros bastante grande, fabricado en madera y un motor de 35 caballos. La cabina de pasajeros fue fabricada sobre la experiencia que se tenía en la producción de carruajes tirados por caballos, por lo que era extremadamente pesado para su tamaño. La velocidad máxima que alcanzaba era de unos 30 km/h”.

La producción comenzó en la planta de Mitsubishi Shipbuilding Co. Poco después cambió a Nagoya donde la compañía se había establecido en mayo de 1920. El Mitsubishi Model-A fue comercializado y vendido por Ohte-Shokai K.K., una compañía creada conjuntamente por Mitsubishi Shipbuilding y Mitsubishi Corporation en 1918 con el propósito de importar y vender automóviles y neumáticos fabricados en Estados Unidos. Sin embargo, después de cuatro años en donde se fabricaron 20 coches (más dos prototipos), la producción del Model-A fue detenida en 1921 cuando la construcción de aviones (el primero fue el caza biplano 1MF para portaaviones), tuvo prioridad sobre los vehículos.

Para homenajear a este vehículo, se construyó una réplica en 1972 con materiales de la época que se exhibe en el museo “Mitsubishi Auto Gallery” (MAG), recientemente renovado, inaugurado en 1989 y ubicado en el Centro de Investigación y Desarrollo de MMC en Okazaki, Japón.

Especificaciones técnicas:

  • Longitud 3.830 mm.
  • Ancho 1.620 mm.
  • Alto 2.070 mm.
  • Distancia entre ejes 2.727 mm.
  • Peso en vacío 1.300 kg.
  • Motor 4 cilindros, gasolina.
  • Cilindrada 2.765 cc.
  • Potencia 35 CV.
  • Velocidad máxima 30 km/h.