El fallo de las baterías es la primera causa de averías en carretera. Así lo señala un estudio realizado por la compañía de seguros Mapfre, que indica que las asistencias en carretera debido a averías en las baterías representan el 53% del total de las operaciones efectuadas. El caluroso verano que hemos pasado favorece muchas de las averías en las carreteras en los próximos meses de frío, ya que el calor extremo habrá debilitado las baterías de los coches. “Si quieres pasar un invierno tranquilo y sin averías, tienes que ir al taller para que te revisen la batería con suficiente antelación”, aconseja Christian Rosenkranz, responsable de desarrollo de Clarios, fabricante de las baterías Varta. “Contrariamente a la creencia popular, el calor es lo que agota las baterías”, añade.

Las altas temperaturas del verano conducen a la autodescarga, lo que hace que la batería envejezca más rápidamente. Esto ya ha causado muchos daños a las baterías. Cuando resulta incómodo estar al aire libre, muchas personas prefieren recorrer distancias cortas en coche en lugar de a pie o en bicicleta. Las baterías vuelven a estar sometidas a mayores exigencias, sin apenas tener la oportunidad de recargarse. Que el rendimiento de la batería se vea mermado debido al frío y el arranque del motor exija más de la batería, resulta en ocasiones demasiado para los acumuladores viejos o agotados. Una noche de helada basta para que la batería falle.

Para los afectados, esto supone largas esperas hasta que llega el servicio de asistencia en carretera, espera que se hace aún más larga en una situación de frío extremo. Además, la sustitución de la batería a cargo de los técnicos del servicio de asistencia en carretera suele ser más cara que en el taller. Por eso es tan importante realizar un control de la batería antes de que llegue el invierno.

Las altas temperaturas, como los 43,4 °C registrados este verano en nuestro país, superan con creces la temperatura óptima de 20 °C de las baterías de los coches. Las temperaturas extremas, que podrían hacerse más y más frecuentes debido al cambio climático, podrían provocar más averías que en años anteriores. Y cuando las temperaturas descienden, una gran cantidad de baterías fallan al mismo tiempo. En días como estos, los servicios de asistencia en carretera tienen que salir a ayudar a miles de personas a la vez.

Sorprendentemente, cuando se trata de la batería, muchos conductores están dispuestos a correr riesgos. Esta es la única manera de explicar por qué las baterías que fallan representan alrededor del 50% de las estadísticas de averías año tras año. Por un lado, se debe al envejecimiento del parque de automóviles, ya que en muchos vehículos la batería nunca se ha llegado a cambiar. Por otro lado, con la electrónica cada vez más moderna del vehículo y las medidas de ahorro de combustible, como la tecnología Start-Stop, someten a mayores exigencias a la batería. Por lo que, si no lo evitamos, este problema presumiblemente no hará más que empeorar.

Las baterías no solo sirven para arrancar, además suministran electricidad a numerosos sistemas de asistencia. Como resultado, cada vez son más relevantes para la seguridad. “Por eso, al igual que un cambio de aceite, una prueba de luces o el mantenimiento del aire acondicionado, la batería del coche forma parte de la rutina de mantenimiento”, subraya Rosenkranz.

Los sistemas electrónicos avanzados son otra de las razones por las que los expertos deberían ayudar a cambiar la batería: si se interrumpe la fuente de alimentación, se pueden perder datos. Por ejemplo, las ventanas eléctricas podrían dejar de funcionar y se tendría que volver a instalar el software. A veces, la batería nueva también debe programarse en la electrónica del vehículo. Algunas radios o dispositivos multimedia tienen que activarse con un código de seguridad nada más restablecerse el suministro.

Varta apoya a los talleres con un programa de revisión de baterías. Los propietarios de coches pueden utilizar la función de búsqueda del sitio web para encontrar el taller más cercano que ofrezca la revisión gratuita de la batería.