El proyecto Lowbrasys (LOW environmental impact BRAke SYStem - sistema de frenos de bajo impacto ambiental) ha concluido con la celebración de la reunión final ‘Lowbrasys Project Final Event’. La iniciativa se ha desarrollado bajo la coordinación de Brembo, con el objetivo de acelerar la investigación, el desarrollo y la validación de tecnologías más limpias para el transporte por carretera.

El proyecto se inició el 1 de septiembre de 2015 como parte de la convocatoria ‘Mobility for Growth’ (movilidad para el crecimiento) del programa ‘Horizon 2020’ de la Comisión Europea. Durante los siguientes 42 meses participaron en el proyecto investigadores e ingenieros de gran experiencia en diferentes campos. El coste total del proyecto ha sido de 9,5 millones de euros, de los cuales 7 millones fueron de financiación europea.

Brembo ha llevado el proyecto adelante junto con algunas de las empresas más importantes en el sector del automóvil, como Ford, Continental Teves, Federal Mogul, una Pyme, Flame Spray; y cinco de prestigiosos institutos de investigación y universidades internacionales: el Instituto Mario Negri, dedicado a la investigación biomédica y a estudios sobre el impacto de los contaminantes en el medio ambiente y la salud; la Universidad Técnica de Ostrava; el KTH Real Instituto de Tecnología de Estocolmo; la Universidad de Trento; y el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea.

El objetivo del proyecto consistía en reducir a la mitad las partículas emitidas durante la frenada y el problema se abordó con tecnología neutral, desde cuatro vertientes: nuevos materiales para discos y pastillas de freno, que ofrezcan mayor resistencia al desgaste; sistemas capaces de captar las partículas emitidas en el aire durante la frenada; estrategias de mecatrónica inteligente que sean capaces de adaptar la distribución de las fuerzas de la frenada entre las cuatro ruedas del vehículo; y desarrollo de aplicaciones que permitan al conductor controlar el sistema de frenos y, al mismo tiempo, fomentar una conducción más segura y respetuosa con el ambiente.

El equipo Lowbrasys ha alcanzado los objetivos establecidos en el proyecto:

  • Se ha desarrollado un revestimiento cerámico para la superficie de los discos y las pastillas de freno (en la actualidad los discos se fabrican totalmente con hierro fundido). Los ensayos han demostrado la capacidad de reducir un 60-90% la cantidad de partículas emitidas, dependiendo del diseño seleccionado y también limita la masa total de partículas emitidas al 10-30%. Para la aplicación en serie, será necesario seguir con el desarrollo, ya que los objetivos del proyecto eran TRL7 o una solución técnica pre-competitiva.
  • Se ha desarrollado una estrategia de frenada controlada por un software a bordo del vehículo, consiguiendo una reducción del 40% del número de partículas emitidas y del 20% en la masa total de partículas emitidas.
  • Se ha investigado un sistema de captura y se ha visto que es capaz de reducir el número de partículas emitidas en un rango del 15-50% y reducir la masa de las emisiones un 10-30%. Este sistema se instalará junto a la pinza de freno y dirigirá el flujo de partículas hacia un punto de filtración. Los resultados iniciales del sistema de captura son prometedores y aún se está llevando a cabo el desarrollo para conseguir un funcionamiento robusto.
  • Pronto estará disponible una aplicación para smartphones, desarrollada para monitorizar las emisiones del frenado. Ésto fomentará un estilo de conducción más cuidadoso y respetuoso con el medio ambiente, un control de frenada segura. El proyecto también ha demostrado que, gracias a la actitud de los conductores, es posible reducir las potenciales emisiones hasta un 30%.

El conjunto completo de soluciones Lowbrasys de frenos de bajas emisiones abre muchas posibilidades de aplicación para los nuevos coches, aunque la industria aún deberá realizar más desarrollos para poder implementarlos en vehículos nuevos y de posventa. Todos los resultados conseguidos con el proyecto servirán de base para desarrollar nuevas líneas de investigación.