El proyecto asturiano Tyre Barrier, que propone sustituir los guardarrailes por ruedas fuera de uso, NFUs, ha sido premiado por Universidad Europea de Madrid en la IX Edición de los premios JES.

El proyecto se basa en la idea de re-aprovechar los neumáticos fuera de uso para fabricar nuevas medidas de protección para los conductores, produciendo unas barreras que absorben los golpes con una mayor potencia que las barreras metálicas y que además evitan lesiones y posibles cortes a los motoristas y ciclistas. Según las estimaciones de Tyre Barrier, la conclusión es que sus barreras absorberían los impactos hasta un 40% más que los guardarrailes actuales, y además «se evitarían prácticamente el 100% de las amputaciones de motoristas, ya que el diseño va desde el suelo hasta la altura del guardarrail. No hay huecos libres ni postes contra los que chocar y salirse de la vía».

Sandra González, la jefa de estrategia del proyecto, de la empresa Tyre Barrier, que ha elaborado el proyecto para reconvertir los neumáticos usados en barreras de protección que sustituyan a los guardarrailes en las carreteras españolas, comenta que «esto nació como un proyecto de investigación y con dos objetivos principales: salvar vidas y ayudar al medio ambiente».

Todo surge de una investigación sobre productos en desuso, según explica Sandra González, en la que descubrió que «dadas sus características técnicas llegué a la conclusión de que los neumáticos absorben mucho los impactos y decidí diseñar un nuevo tipo de guardarrail». El proceso es bastante simple. Tyre Barrier recoge a través de una empresa los neumáticos fuera de uso de talleres de toda España. Luego esas ruedas se clasifican en función de su calidad y se someten a un proceso de trituración mecánica que los trocea. El resultado es un material granulado que se moldea hasta conformar la pieza. «También llegamos a investigar cómo trabajan las barreras de neumáticos en los circuitos, aunque allí se usan enteros, mientras que nosotros no», continúa González.

Por el momento la empresa npo ha empezado a producir por problemas de financiación. «Es un proyecto que necesita un proceso muy grande de investigación y desarrollo. Desde que el producto esté listo hasta que se comercialice dependerá de la administración», explica la jefa de estrategia. De momento Tyre Barrier se centra en la fase de investigación «para conseguir el mejor producto posible», y después tendrá que pasar las pruebas de impacto y homologación. Solo entonces será posible comenzar a pelearse con la administración para poder comercializarlo.

El proyecto asturiano Tyre Barrier ha sido premiado por la Universidad Europea de Madrid en la IX Edición de los premios JES, que valora proyectos sociales liderados por jóvenes españoles. Asimismo, también está pendiente de recibir la Mención Especial del Jurado en la ceremonia del 4 de octubre, en la que se entregarán los galardones.